Pavimentos permeables

Son pavimentos, continuos o modulares, que dejan pasar el agua a su través. Permiten que ésta se infiltre por el terreno o sea captada y retenida en capas subsuperficiales para su posterior reutilización o evacuación. Si el firme se compone de varias capas, todas ellas han de tener permeabilidades crecientes desde la superficie hacia el subsuelo. El agua atraviesa la superficie permeable, que actúa a modo de filtro, hasta la capa inferior que sirve de reserva, atenuando de esta forma las puntas del flujo de escorrentía superficial. El agua que permanece en esa reserva puede ser transportada a otro lugar o infiltrada, si el terreno lo permite. Además las distintas capas permeables retienen partículas de diversos tamaños, aceites y grasas (incluso algunos hidrocarburos retenidos pueden llegar a ser biodegradados, aunque eso aún está en fase de estudio).

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Existen diversas tipologías de superficies permeables, entre ellas están: Pavimentos continuos de cualquier tipo de mezcla porosa (asfalto, hormigón, resinas, etc.), césped, césped reforzado, gravas, bloques impermeables con juntas permeables, bloques y baldosas porosos, pavimento de bloques impermeables con huecos rellenos de césped o grava, pavimento de bloques impermeables con ranuras sin relleno alguno, o pavimento de bloques porosos. Estos últimos, también denominados pavimentos modulares, se componen por una capa superficial formada por módulos de hormigón, ladrillo o plástico reforzado que poseen una serie de huecos que los atraviesan de arriba abajo que pueden rellenarse con tierra o césped.

Este tipo de técnica de drenaje urbano sostenible puede utilizarse para áreas drenantes inferiores a 4 hectáreas con pendientes inferiores al 2-5%. La distancia hasta el nivel freático ha de ser superior a los 1,2 metros y la capacidad de infiltración del suelo de 1,2 mm/hora o mayor.

El exceso de agua se controla mediante un desagüe diseñado con dicho objetivo. La misión de los geotextiles en este tipo de pavimentos es primordial puesto que actúan como filtro, separación o como refuerzo estructural.

Estos pavimentos permeables se emplean en zonas con baja intensidad de tráfico, calles residenciales, zonas de aparcamiento, etc…., no estando recomendados en zonas industriales, gasolineras o lugares en los que se acumulan cantidades de metales pesados nada despreciables.

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Usos típicos:

  • En parkings, aceras y calzadas con poco tráfico
  • Gestión de la calidad del agua de escorrentía urbana, son capaces de retener una alta gama de contaminantes.

Ventajas/beneficios:

  • Reducen los picos de caudal disminuyendo el riesgo de inundación aguas abajo.
  • Reducción de los efectos de la contaminación en el agua de escorrentía.
  • Pueden ser usados en zonas de alta densidad poblacional.
  • Reducción de la necesidad de realizar excavaciones profundas para colocación de sistemas de drenaje convencionales, lo que abarata costes.
  • Gran flexibilidad en diseño y tipos.
  • Se pueden usar como parte de un sistema en línea en aquellos lugares donde la infiltración del agua puede conllevar problemas.
  • Permiten un doble uso del espacio, por lo que no es significativa su ocupación en suelo.
  • Reducen o eliminan la presencia de imbornales y colectores.
  • Eliminan el encharcamiento superficial.
  • Son resistentes a la falta de mantenimiento.
  • Con buena aceptabilidad por parte de la comunidad.

Desventajas y limitaciones:

  • No pueden utilizarse donde haya arrastre superficial de grandes cargas de sedimentos.
  • Por ahora no se usan en carreteras con tráfico elevado.
  • A largo plazo, si no hay mantenimiento, existe riesgo de crecimiento de malas hierbas y de obstrucciones.

Requisitos de mantenimiento:

  • El mantenimiento depende del tipo de superficie permeable, aunque hay algunas pautas generales:
    • Barrido frecuente.
    • Los elementos que se eliminan de capas más profundas como hidrocarburos o metales pesados ha de seguir un tratamiento especial.

Rendimiento

  • Reducción del caudal punta: BUENO
  • Reducción de volumen: BUENO
  • Tratamiento de calidad de agua: BUENO
  • Potencial beneficio social/urbana: BAJO
  • Potencial ecológico: BAJO

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Para saber más: Post sobre pavimentos permeables

 Autora: Ana Abellán

3 thoughts on “Pavimentos permeables

  1. Me gustaría añadir que los pavimentos permeables son probablemente la técnica de drenaje sostenible más completa, permitiendo el control en origen, la depuración y la laminación en un único sistema. Puntualizar que la biodegradación de hidrocarburos retenidos en el geotextil ya ha sido demostrada por la Universidad de Coventry y la Universidad de Cantabria, y que el potencial ecológico, social/urbano de un césped reforzado puede llegar a ser muy alto. Por lo demás, esta ficha resumen es muy acertada.

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