Humedales artificiales

Son elementos artificiales, de escasa profundidad y con una elevada densidad de vegetación emergente, propia de pantanos y zonas húmedas. Esta alta cantidad de vegetación hace que los niveles de bioeliminación de contaminantes sean más que notables.

Además de la gran efectividad en el control de la calidad del agua, también son de utilidad en el control del volumen de escorrentía. Un punto a tener en cuenta en el diseño de estos elementos la importancia de asegurar siempre un flujo base, especialmente en períodos de sequía, ya que es imprescindible para mantener con vida la flora y la fauna que habitan en el humedal.

Una de las ventajas más significativas de estas técnicas es que aporta un gran potencial ecológico, estético, educacional y recreativo al lugar en el que son emplazadas.

humedal-susdrain

A la hora de su diseño hay que tener en cuenta que: las áreas de drenaje han de estar en torno a las 10 hectáreas, la pendiente longitudinal no ha de superar el 8%, la diferencia de cotas entrada-salida tiene que estar entre 0,9 y 1,5 metros y el suelo ha de impermeabilizarse si hay algún acuífero cercano. Para que los rendimientos de funcionamiento sean adecuados, en el diseño de cualquier humedal hay que dimensionar cuatro zonas interdependientes con varias profundidades. Estas cuatro zonas son:

  1. Zona de aguas profundas, con un calado entre 0,5 y 1,8 metros y donde se desarrolla vegetación sumergida y flotante.
  2. Zona baja de vegetación emergente, con un calado pequeño, entre 6 cm y medio metro.
  3. Zona alta de vegetación emergente, desde los 6 cm hasta el nivel normal del estanque. En esta zona hay que incorporar una gran variedad de especies vegetales y su extensión ha de ser superior a la de la zona baja.
  4. Zona inundable, es la situada por encima del volumen permanente y que se inunda durante los episodios de mayor intensidad.

Hay varias clasificaciones de humedales artificiales, las propuestas por el CEDEX son:

  1. Humedal poco profundo, cuyo volumen de agua permanente puede oscilar entre el volumen de calidad y el triple de su valor, por lo que ocupa una gran extensión.
  2. Humedal poco profundo de detención extendida, el volumen permanente es sólo una fracción del volumen de calidad de agua, por lo que los requerimientos de espacio son menores.
  3. Sistema de humedales, compuesto por dos zonas, un estanque de retención donde se retienen los sólidos más gruesos y una zona de marisma somera con vegetación donde se eliminan más contaminantes.
  4. Pequeños humedales, diseñados para cuencas drenantes de entre 2 y 5 hectáreas.

humedal-artificial

Usos típicos:

  • Gestión de la escorrentía en zonas residenciales de no muy alta densidad aunque pueden construirse a diferentes escalas, dependiendo del nivel de urbanización.
  • Gestión de la calidad del agua de escorrentía urbana, son capaces de retener una alta gama de contaminantes.

Ventajas/beneficios:

  • Excelente capacidad de eliminación de contaminantes.
  • Con ciertos cuidados, pueden utilizarse donde las aguas subterráneas son vulnerables.
  • Buena aceptabilidad por parte de la comunidad.
  • Alto potencial ecológico, estético y beneficios sociales y paisajísticos.
  • Pueden revalorizar una comunidad, al incrementar su valor paisajístico.

Desventajas y limitaciones:

  • Requieren de una elevada ocupación del suelo.
  • Se necesita de un flujo base mínimo.
  • Tiene un limitado rango de calados efectivos para la atenuación de flujo.
  • Pueden aparecer problemas de eutrofización.
  • Poca reducción del volumen de escorrentía.
  • No son convenientes en sitios con pendiente.
  • La posible colonización por especies invasoras aumentaría los requerimientos de mantenimiento.
  • Rendimiento susceptible de variar con las entradas de sedimentos.

Requisitos de mantenimiento:

  • Eliminación de restos y residuos.
  • Limpiar las entradas y salidas de agua.
  • Mantener en buen estado la vegetación, en este caso se necesitarán técnicos con conocimientos avanzados de botánica.
  • Controlar el nivel de sedimentos y eliminar cuando sea preciso.

Rendimiento

  • Reducción del caudal punta: BUENO
  • Reducción de volumen: ESCASO
  • Tratamiento de calidad de agua: BUENO
  • Potencial beneficio social/urbana: BUENO
  • Potencial ecológico: BUENO

Fauna en humedal artificial

 Autora: Ana Abellán

4 thoughts on “Humedales artificiales

  1. Tengo una pregunta respecto a esto.
    En los humedales se realizan procesos biologicos de depuración de aguas, pero tambien sabemos que emanan olores desagradables, y si hablamos de colocarlos o utilizarlos en un espacio de un parque, no creo que sea bueno esto.
    Por otro lado quisiera saber en cuanto olores utilizan algun tipo de procedimientos o solo con los arboles alrededor de este seria suficiente, ya que estos absorben co2 y los gases que pueda dar lugar a este proceso.
    Espero sus comentarios.
    Saludos.

    1. Buenos días Diana,
      Muchas gracias por comentar en el blog.
      En este tipo de SUDS,el agua llega tras un pretratamiento y se trata de agua de escorrentía, por lo que la carga contaminante que arrastra es diferente a las aguas negras, que son las que conllevan malos olores.
      Un cordial saludo
      Ana

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *